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Han existido varios fabricantes de trading cards, a continuación se detallan los más significativos de la historia y su situación actual en el mercado.

 fleer

The Fleer Corporation, fundada por Frank H. Fleer en 1885, fue la primera compañía en producir satisfactoriamente chicles. Para seguir siendo líder en el sector, Fleer empezó a regalar trading cards juntamente con sus productos y vista la gran aceptación, empezaron a producir trading cards de football en 1960. A partir de allí tuvieron mucho éxito, sobre todo en los ’90, ya que utilizaban nuevas técnicas de impresión que daban a sus cards efectos innovadores y revolucionarios.

En 1995 adquirieron a un competidor, Skybox International, fue cuando llego a ser líder en el sector, pero no duraron demasiado, ya que en 2005 fue declarada en bancarrota y ganada en subasta por Upper Deck por $6.1 millones de dólares. Es curioso que un año antes de su bancarrota, Fleer recibió una oferta de compra por parte de Upper Deck por $25 millones, que rechazaron.

Fundada en 1989 originalmente como Impel Marketing, aunque en 1990 cambió su nombre por el de Skybox International. Produjeron cards de la NBA y de la NFL, sacaban al mercado como mínimo un set nuevo al mes. En 1995 fue absorbida por Fleer, que siguió produciendo colecciones bajo la marca Skybox. Los derechos los posee actualmente Upper Deck, que adquirió a Fleer en 2005.

Upper Deck es la empresa de trading cards por excelencia, tiene más colecciones y cards que ninguna otra. Se fundó en 1988 y tiene su sede en Carlsbad, California. Siempre ha destacado por su innovación y fue la primera compañía en tener licencias para producir cards oficiales de la NBA, NFL y NHL. Además fueron los primeros en fabricar cards con trozos de jerseys utilizados por los jugadores en partidos oficiales y también cards autografiadas personalmente por ellos. Gracias a todo esto, revolucionaron el mercado y el hobby, posicionándose como la compañía favorita para la mayoría de coleccionistas.

En 2005 adquirió la antigua marca Fleer y se quitó un competidor más de en medio. Siguen manteniendo las colecciones de Fleer y suelen hacer colecciones utilizando la marca Fleer como reclamo. Entre las colecciones más conocidas de Upper Deck se pueden destacar las SP Authentic, SP Game Used, Black, SPx y el producto de más calidad y más caro de todos: Exquisite Collection. Otra de las claves del éxito de esta empresa es que tiene en contrato exclusivo a algunos de los mejores deportistas de la historia, como es el caso de Michael Jordan, LeBron James, Albert Pujols, Derek Jeter y Tiger Woods.

Su historia cambió en 2009 cuando Topps consiguió los derechos exclusivos para fabricar cards de la MLB y en 2010 cuando Panini consiguió los derechos exclusivos de la NBA. Por si fuera poco, Upper Deck no llegó a ningún acuerdo con la NFL. Por lo que ahora, Upper Deck solo puede producir cards con licencias de las universidades o Institutos, es decir, en las cards que produce actualmente, Michael Jordan aparece con la camiseta de la Universidad de North Carolina y no con la de los Chicago Bulls. Este tipo de producto no tiene mucha aceptación entre los coleccionistas, manteniéndose con vida al tener en contrato exclusivo a los jugadores mencionados anteriormente. Es por las causas indicadas que Upper Deck solo produce 2 o 3 colecciones de baloncesto al año, todas ellas de gama alta. En 2014 adquirió los derechos de la Euroleague.

Fundada en 1938, con un inicio parecido al de Fleer, se dedicaban a producir caramelos y chicles, de ellos son los famosos Bazooka. Empezaron a producir cards en 1951 aunque después dejaron de fabricarlas durante una larga temporada. En 1992 retomaron la producción, llegando  a ser uno de los fabricantes preferidos por los coleccionistas y destacando con colecciones interesantes como Chrome y Bowman. No producen cards de la NBA desde 2010.

Fundada en 1992, han producido cards de la Nascar, football y basketball, estas últimas solo con licencia universitaria. Ha fabricado pocas colecciones que, pese a no tener licencia oficial de la NBA o NFL, han sido bien aceptadas por los coleccionistas, ya que es la única empresa que puede decir que todas sus firmas son on-card, es decir, directamente autografiadas sobre la card, no en sticker. Hace cuatro años que no fabrica ningún producto de baloncesto.

 

Leaf Trading Cards, fue fundada en 2010 y establecida en Dallas, Texas. Produce trading de baloncesto pero sin licencia de la NBA o de la NCAA, solo con derechos de imagen del jugador en cuestión. Sólo ha sacado al mercado cuatro productos, que no han tenido demasiada aceptación. Destacar que también producen cards de Muhammad Ali y de Family Guy.

Panini America forma parte del grupo Panini que lleva más de 50 años en activo, con sede en Módena, Italia. Es una empresa muy conocida en Europa pero hasta hace poco, totalmente desconocida en los Estados Unidos. En 2010 Panini entró en el mercado de trading cards, y lo hizo a lo grande, adquirió la licencia en exclusiva para producir trading cards de la NBA, además compró a otra compañía histórica, Donruss, y de esta forma adquirió el know-how y maquinaria especializada.

Los dos primeros años en el sector fueron muy flojos, aunque desde entonces han mejorado de forma sustancial escuchando las sugerencias y opiniones del público objetivo. Por otro lado, hay algunos coleccionistas que dicen que Panini ha destrozado el coleccionismo, ya que se podría decir que tienen el monopolio en la actualidad. Por su culpa, solo siguen produciendo cards de baloncesto en la actualidad Upper Deck y Leaf. Panini también tiene en exclusiva a varios jugadores, destacando por encima de todos a Kobe Bryant.

En resumen, en la actualidad Panini produce el 90% de las cards actuales, y junto a ella, solo aguantan en el sector Upper Deck y Leaf, con una cuota de mercado muy reducida.